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Le Livre de Mormon, une Écriture ancienne: qui l'a écrite et comment a-t-il été traduit?

Le Livre de Mormon contient des annales écrites par d'anciens prophètes. Il enseigne la foi en Jésus-Christ.

De quoi parle le Livre de Mormon?

Le Livre de Mormon est un livre sacré que les mormons, ou saints des derniers jours, considèrent comme Écritures en plus de la Bible. Sa parution était une partie essentielle de l'histoire du mormonisme. Le Livre de Mormon traite de l'histoire de deux grandes civilisations  qui vivaient dans les Amériques anciennes. Une de ces civilisations a émigré aux Amériques à partir de Jérusalem en 600 av. J.-C. et l'autre a émigré du Proche-Orient beaucoup plus tôt (voir Introduction du Livre de Mormon).

Le Livre de Mormon  relate des parties de l'histoire sociale et politique de ces deux civilisations. Plus important encore, le Livre de Mormon traite des relations de Dieu avec ces anciens peuples et témoigne de l'amour et de la miséricorde de Dieu envers tous ses enfants. Les mormons croient que le Livre de Mormon contient la plénitude de l'Évangile de Jésus-Christ (voir Joseph Smith, Histoire 1:34). Le plus grand événement enregistré dans le livre est le récit de la visite de Jésus-Christ aux Amériques après sa mort et sa résurrection.

Qui a écrit le Livre de Mormon?

Les saints des derniers jours croient que le Livre de Mormon contient des portions de récits écrits par de nombreux anciens prophètes. Ces prophètes ont gravé leurs écrits sur des plaques d'or. Leurs paroles ont été compilées et abrégées dans un recueil plus concis par un prophète-historien nommé Mormon. Le Livre de Mormon porte son nom. Après la mort de Mormon, son fils, Moroni, a complété le récit et a enterré les plaques pour les protéger.

D'où vient le Livre de Mormon?

Le 23 décembre 1805, des siècles après la mort de Mormon et de Moroni, un autre événement marquant de l'histoire du mormonisme eut lieu quand un garçon nommé Joseph Smith est né. Quand Joseph eut 17 ans, Moroni, alors un ange, lui apparut alors qu'il priait (voir Joseph Smith, Histoire 1: 27-33). Joseph a été informé par Moroni que l'ancien recueil que lui et son père avaient complété était écrit sur des plaques d'or et enterré dans une colline près de la maison de Joseph dans la campagne de New York. Moroni a également dit à Joseph que Dieu avait une mission spéciale à accomplir par Joseph, que Joseph devait obtenir les plaques, et que Dieu avait préparé un moyen de les traduire.

Quel rôle joue le Livre de Mormon dans l'histoire du mormonisme?

La traduction du Livre de Mormon était vraiment un événement miraculeux dans l'histoire du mormonisme. Joseph Smith, un pauvre garçon de ferme, avait très peu d'éducation formelle. Il n'avait pas la capacité de traduire le livre par lui-même, alors il avait besoin d'une aide divine.

Pour aider Joseph dans la tâche importante de traduire l'écriture sacrée, Dieu avait préparé des instruments. Deux de ces instruments étaient appelés l'urim et le thummim - une paire de pierres spéciales ou «interprètes» que Joseph trouva ensevelis avec les plaques (voir Joseph Smith, Histoire 1:35). Des instruments similaires étaient utilisés par les prophètes dans l'Ancien Testament (voir Exode 28:30). Joseph a utilisé ces pierres pour interpréter et dicter le récit aux scribes. Joseph a également utilisé une autre pierre, appelée pierre de voyant, pour aider à la traduction. Il a témoigné qu'il était seulement capable de traduire le livre «par le don et la puissance de Dieu» («Traduction du Livre de Mormon», Sujets de l'Évangile, topics.lds.org).

Aujourd'hui, le Livre de Mormon a été traduit de l'anglais vers plus de 100 langues (voir «Le Livre de Mormon en 110 langues», Le Liahona, mai 2015, p. 137). Il a aidé des millions de personnes à travers le monde à se rapprocher de Jésus-Christ et à apprendre son Évangile.

Comment puis-je en apprendre davantage?

Le Livre de Mormon traite de la foi, du repentir et de la recherche du vrai bonheur. Le Livre de Mormon parle aussi de l'amour de Dieu pour tous ses enfants, y compris vous. Pour en savoir plus sur le Livre de Mormon et pour en demander une copie gratuite, visitez mormon.org.